Блокчейн, финтех, новая экономика, блэкджек

bitcoin mining

Перспективы биткоина с точки зрения электрика

Статьи

Числа из отчетов о количестве электроэнергии, которая тратится на обсчет криптовалют, достигли той величины, когда ими заинтересовались широкие круги общественности. Сейчас только на крупнейшую из криптовалют, биткоин, уходит за год больше 29 тераватт-часов, 0,13% мирового потребления — больше, чем используют полторы сотни государств на планете. Статистику публикует британский сервис, который для удобства потребителей позволяет сравнивать поставщиков на энергорынке. Составляется она не в первый раз, я рассматривал ее и раньше, тем более что сравнения с какими-нибудь небольшими островными странами делались и тогда. Но это было совсем не так захватывающе, как констатировать, что майнеры совокупно потребляют больше электричества, чем Словакия или, допустим, Ирландия. К тому же, к цифрам прилагаются прогнозы с графиками. Согласно им, через три года блокчейн биткоина станет крупнейшим мировым потребителем электроэнергии. Ну если просто построить кривую по известным точкам и не ждать качественных изменений. Нынешняя статистика, кажется, в первый раз попала на страницы и сайты действительно массовой прессы, и вы можете себе представить, как там комментируют этот уровень потребления. Большую часть нелепых предположений и упреков оставили читатели, которые слабо разбираются в криптовалютах, блокчейне и стоящей за ними криптографии. В некоторые моменты казалось, что за анализ специально брались только те, кто с потреблением электричества сталкивается исключительно при оплате личных коммунальных счетов.

Майнеров осуждают за то, что они используют много электроэнергии. При этом игнорируется факт, что они как-никак майнят за свои деньги и исправно оплачивают счета. Да, делают это они не в убыток себе: в цитируемой статистике указывается маржа, едва не пятикратная, — $7,2 млрд прибыли на $1,5 млрд расходов по статье «Электричество». Инсинуации на тему того, что майнеры переводят энергию впустую, не производя ничего физического, что можно было бы потрогать или поставить на полку, критики также не выдерживают. В развитых странах на сферу услуг, которая «физический» товар не производит по определению, стабильно приходится более половины экономики. Что же, ей теперь тоже отрезать кабель питания? Или вот еще вопрос перевода ресурсов впустую во вред экологии. Взгляните на биткоин как на средство для инвестиций и рассмотрите его на фоне альтернатив. Возьмем, например, другой инвестиционный актив с близкими характеристиками. Его трудно, затратно и грязно добывают, чтобы затем отлить в слитки, поставить клеймо, запрятать в сейфы, банковские хранилища или местные «форт-ноксы», и хранить вечно с незначительными шансами отправить когда-то на переплавку и применить в народном хозяйстве. Я говорю о золоте. Сравнение с золотом кажется натянутым? Куда там биткоину против такого древнего и овеянного легендами инвестиционного актива, как драгоценные металлы! Но факты показывают нечто иное: менее чем за 10 лет существования, топчась на пороге массового использования, криптовалюты смогли отгрызть у золота неплохой кусок рынка. На них приходится около трети триллиона долларов, а капитализация золота в инвестиционном обращении составляет около $6 триллионов. При этом по экологической чистоте и с точки зрения морали биткоин — это сияющий луч света по сравнению с золотодобычей, разработками в сомнительных районах мира, эксплуатацией шахтеров, войнами за золотоносные районы и сопутствующей преступностью.

Вторая группа критикующих, с большим отрывом, это люди, которые разбираются в сути вопроса настолько, чтобы знать о существовании альтернативных методов, менее требовательных к вычислительным ресурсам, а значит и менее энергозатратных. Переведя биткоин на Proof-of-Stake, его действительно можно сделать более эффективным в обсчете. Но совершенно не факт, что это делать нужно. Давайте рассмотрим сложившуюся ситуацию внимательнее. Подавляющее большинство хэшрейта для биткоина сейчас обеспечивают несколько китайских пулов. Мы не можем выслать по всем их регистрационным адресам инспекции и собрать подробную статистику, но можем вспомнить разрозненные материалы, снятые и записанные на фермах, которые расположены где-нибудь у мощных ГЭС или АЭС, которые питаются избыточной энергией по льготному тарифу и обслуживаются персоналом, готовым жить не в самых комфортных условиях и обходиться скромной, по меркам стран первого мира, зарплатой. Развитие биткоина определяет консенсус майнеров. Если китайские пулы довольны сложившейся ситуацией, их устраивает и сложность, и вознаграждение, и уровень счетов за электричество, — почему они не могут или не должны определять консенсус, который бы решил ничего в этой системе не менять? При такой марже они могут себе позволить сами строить гидроэлектростанции (или ветряки, или солнечные фермы — по темпам развития воспроизводимой энергетики Китай давно занимает первое место в мире). Если хотите, рассматривайте это как вложения в инвестиционную инфраструктуру новой эпохи. А заодно — в резерв для энергетики и в ее перевод на новые рельсы, то есть на возобновляемые ресурсы.

Chinese mining pools

Здесь есть еще один интересный момент. Я уже писал о том, насколько разными могут и должны быть блокчейны в зависимости от их применения. Биткоин с самого начала не конструировался как платформа для распределенных стартапов, для этого появилось множество альтернатив. Но он может стать первым настоящим цифровым аналогом золота как инвестиционного металла. Причем даже с сохранением некоторых его недостатков — относительно сложного, если сравнивать с некоторыми конкурентами, вывода средств или волатильности в особо драматические моменты истории. Только в случае с биткоином драмой считается обещание хардфорка или угроза какого-нибудь государства ввести новую регуляцию. Если оставить биткоин на этом же курсе, дать событиям развиваться по своей воле и позволить китайским пулам определять его развитие, растущая сложность сделает его песочницей исключительно для крупных игроков. Для пулов такого размера, что они смогут искать себе мировые регионы с избыточным производством электричества или сами его создавать. Строить электростанции с одним потребителем — майнинговыми фермами. Никакой частный майнер или их группа не смогут тягаться с такой конкуренцией. Это сократит волатильность и повысит уверенность в криптовалюте просто за счет устранения такого непрогнозируемого элемента, как переток массы мелких майнеров. Крупные пулы могут просчитывать ситуацию наперед, потому что они сами могут ее моделировать, их бюджеты позволяют проектировать и собирать себе ASIC-модули и вводить их с такой периодичностью, с какой они потребуются блокчейну. Подобная модель может быть полезной для криптовалюты, которая претендует на то, чтобы стать аналогом инвестиционных драгоценных металлов. С другой стороны, это неизбежно сократит децентрализацию и распределенность, превратит биткоин в бизнес небольшой группы из дюжины пулов, а консенсус — во что-то вроде голосования на совете директоров корпорации, где исход либо определен заранее, либо согласуется прямо за столом переговоров.

Новое в Статьи

death plan crypto

План смерти

Мы все умрем. Когда-нибудь. Конечно, хотелось бы попозже, хотелось бы даже дотянуть
Ту зе МУН